Viene el día del niño, por esta razón enfocaré esta entrada a los llamados nativos digitales.

Empezaré explicado quiénes son; “nativo digital” es un término acuñado por Marc Prensky en 2001 para referirse a las personas que son definidas por la cultura tecnológica, es decir, quienes nacieron con una computadora o algún dispositivo móvil. Pensado a partir de esta teoría, los nativos digitales son niños o jóvenes que tienen menos de 15 años.

México tiene 112, 336, 538 habitantes, de los cuales el 29.3% es menor de 15 años, lo cual nos da un gran porcentaje de nativos digitales. De los más de 112 mil habitantes el 51% tiene acceso a internet y el 36% de los internautas son menores de 18 años.

El Estudio sobre los Hábitos de los usuarios de Internet de 2014 realizado por la AMIPCI, muestra que el 48% de los internautas tiene hijos y el 82% de sus hijos utilizan internet, el otro 12% dijo que no lo utilizan por ser demasiado pequeños.

Pero… ¿qué quiere decir que los niños son demasiado pequeños? 

En promedio los niños comienzan a navegar en internet a los 10 años pero el 36% inicia entre los 3 y 6 años, el 41% entre los 7 y los 11, el 21% entre los 12 y 17 años; mientras que sólo el 10% se convierte en internauta después de la mayoría de edad. Según Comscore, los niños menores de 15 años representan el 15.1% de la web.

En el caso de las redes sociales el 90% de los internautas accede a alguna de ellas, eso incluye a los niños menores de edad.

Facebook por ejemplo, no permite el registro a niños menores de 13 años, por lo que sólo se tienen registros que muestran que el 2% de todo Facebook tiene entre 13 y 17 años, lo mismo pasa con las edades de usuarios registrados en otras redes sociales, en Snapchat el 70% tiene entre 13 y 25 años.

Aunque son pequeños porcentajes, en datos duros, significan muchísimos niños accediendo a información sin el control de un adulto, haciéndolos vulnerables a pornografía, ser víctimas de pornografía infantil o engaños. Hasta ahora no existe en México una regulación para el internet que proteja a los menores de edad.

Lo que otros estudios revelan

En San Diego, California, se realizó otro estudio con el objetivo de determinar el inicio de la exposición y uso de los medios móviles en niños. Se entrevistaron 370 padres de niños entre 6 meses y 4 años (sí bebés), preguntándoles sobre los dispositivos que los niños tienen a su alcance. El 97% dijo tener T.V en casa, 83% tablets, 77% smartphones y el 59% acceso a internet.

Se les preguntó que edad tenían sus hijos cuando empezaron a utilizar una pantalla táctil (el 36% dijo que tenían menos de 1 año), hacer una llamada (el 35% tenía 1 año), ver programas de T.V. (52% <1 año), jugar videojuegos (36% tenía 2 años), utilizar apps (36% tenía 2 años). Cifras sorprendentes tomando en cuenta el tiempo disponible que tienen los padres actualmente para convivir con sus hijos.

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¿Entonces por qué lo permitieron?

El 60% porque tuvo que salir, el 73% hacía quehaceres, el 65% para calmar a sus hijos, el 29% para que pudieran dormir.

Los resultados dicen que en el primer año de vida, un niño pasará una hora utilizando algún dispositivo, el 26% lo hará a los 2 años, el 38% a los 4 años.

Para los niños, en mi opinión personal es una barrera para la creatividad, desarrollar la imaginación, los sentidos y la capacidad de resolver problemas, ya que su cerebro aún no está desarrollado por completo, pero se utiliza para evadir las responsabilidades de ser padre, perdiendo la comunicación padres e hijos, además del desarrollo de un criterio propio.

Día del niño, las conclusiones

Lo que sí nos hacen concluir con motivo del día del niño es que el mercado de los niños está creciendo en el mundo digital, el desarrollo de aplicaciones, juegos, así como la publicidad, ya que estos niños en un futuro más cercano que de costumbre podrán convertirse en clientes potenciales de las marcas a través de medios sociales que al menos los nacidos antes del 2000, no tuvimos. ¡Feliz día del niño!

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